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18 juillet 2011

Une métamorphose avortée

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Dans ma précédente note, je vous ai relaté la magnifique aventure de la naissance d'une cigale. Ce jour -là, tout s'était bien déroulé et la cigale fraîchement sortie de sa nymphe avait fini par s'envoler.

Ce matin, toujours sur ce même acacia où ces insectes viennent en nombre effectuer leur métamorphose, les évènements ne se sont pas déroulés de la même façon.

Accrochée au tronc de l'arbre, la nymphe a déchiré son dos pour laisser sortir la cigale mais celle-ci a rencontré un problème qui l'a empêchée d'aller au bout du processus. Du coup, elle n'est qu'à moitié sortie de son enveloppe mais a eu le temps de changer de couleur ce qui montre qu'elle est restée dans cet état un certain nombre d'heures.

Les petites fourmis qui rôdent autour et qui se partagent le cadavre sont-elles à l'origine de cette métamorphose avortée ? Impossible de connaître la cause de ce décès prématuré!

03 juillet 2011

Naissance d'une cigale sous le soleil du midi

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Nimes: 11heures du matin. C'est en flânant dans le jardin écrasé de soleil en ce matin de juillet que je l'ai aperçue. La nymphe déchirée laissait s'échapper le corps de la cigale en pleine mutation. Image impressionnante que cette cigale immobile sortant lentement de son enveloppe. Elle est verte, ne bouge pas, glisse seulement doucement et finit par tomber au sol.

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Pas question de la laisser sous la menace des chats qui auraient vite fait de s'en emparer. Je lui tends une tige, elle s'y accroche et je la pose sur une branche de l'accacia où je peux l'observer à souhait.

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Ses ailes d'abord recroquevillées se déplient petit à petit, s'allongent et offrent le beau spectacle de leurs menbranes translucides.

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midi,languedoc,cigale,mue,sud

A midi, elle a les ailes complètement déployées et ne bouge toujours pas, elle se repose et laisse son corps  durcir à l'air. Petit à petit, la cigale change de couleur, d'un somptueux vert amande au début de la métamorphose, elle devient beige puis marron grisé.

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A 14h, elle est toujours là mais, une demi-heure plus tard quand je reviens l'observer, elle s'est envolée,  partie rejoindre ses soeurs pour chanter tout l'été.

11 novembre 2010

Ces eucapyptus qui nous enchantent

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Le vent léger nous apportait des fragances bien agréables, nous n'avons pas mis longtemps à découvrir l'origine de ce parfum : il venait des euclyptus très présent dans ce bout de terre sauvage situé près de Fréjus.

Ces arbres ornementaux sont interessants : d'abord leur feuillage est persistant et change  d'aspect en vieillant ( d'arrondies les feuilles deviennent longues) , la floraison est légère et les fruits qui suivent et qui ressemblent à des capsules sont plutôt décoratives. Même le tronc de cet arbre est attrayant avec son écorce qui se détache et qui retombe en grands lambeaux lui donnant un petit air étrange.

Planté en pleine terre dans de bonnes conditions, l'eucalyptus devient très grand mais malheureusement il ne supporte pas le grand froid et -10 (froid sec) est la limite qu'il ne peut dépasser. Dommage pour tous ceux qui aimeraient avoir cet arbre chez eux? Mais non, il est possible de le cultiver dans un grand bac que l'on rentre en serre froide (véranda par exemple) mais dans ce cas bien sûr il ne faut pas compter obtenir une floraison !

23 juin 2010

Les cigales : enfin les voilà!

Cigales, vous êtes drôlement en retard cette année!

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En 2009 les cigales étaient arrivées début juin et voilà que cette année elle se sont fait attendre! L'été est là officiellement depuis quelques jours et il nous manquait quelque chose, mais oui c'était trop calme, l'air ne résonnait pas des stridulations incessantes de nos chères chanteuses. Enfin les voilà, les premières se sont manifestées ce matin et je suis toute contente de les entendre.

Bien sûr, elles ne sont pas encore très nombreuses et leur chant n'est que sporadique mais d'ici quelques jours, le jardin va bruire et ce sera comme cela jusqu'à la fin du mois d'août ou au mieux au début du mois de septembre.

Ciel bien bleu, soleil et cigales : le trio gagnant de l'été est réuni dans le midi!

 

 

 

04 juin 2009

Mais c'est l'été avant l'heure!

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C'est comme cela chaque année : on attend impatiemment la première cigale...

Tout est calme est d'un coup un chant s'élève, d'abord timidement puis avec de plus en plus d'assurance. On prête l'oreille : est ce bien une cigale? Déjà? Mais oui, je ne m'étais pas trompée hier apres midi en croyant avoir entendu chanter cet insecte annonciateur de l'été. Cette année elles sont en avance, bien en avance même car d'habitude c'est plutôt dans la deuxième quinzaine de juin qu'elles débutent leur vie au soleil aprés tant d'années passées sous terre à l'état de larve.

Faut-il y voir une annonce quelconque?

Pour certains, c'est signe que l'été sera trés, très chaud, on verra bien si cela se vérifie, en attendant c'est sûr les beaux jours sont bien installés!

29 novembre 2008

Aprés le pluie, le soleil du Midi

 

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La pluie d'hier était fine, pas une grosse averse comme d'habitude mais une bruine à laquelle nous ne somme pas habitués ici dans le Gard. Pluie d'un jour.

On ouvre les volets sur la grisaille et le soir on en a déjà assez du ciel trop nuageux, mais ce matin sous le soleil retrouvé tout étincelle et les verveines attendent de se réchauffer pour sécher leurs pétales. Je les ai taillées en septembre car leurs tiges s'étaient démesurément allongées et maintenant j'ai une touffe trés compact, bien verte et les fleurs sont encore là!

Elles restent en terre tout l'hiver et reviennent chaque année car nous n'avons pas des hivers bien rudes par ici.

Mais comme je suis prévoyante, vous vous doutez bien que j'ai préparé des boutures qui elles, vont rester à l'abri sous la terrasse en attendant le printemps. Eh oui, il faut toujours penser aux lendemains....

 

01 juillet 2008

Sous la férule...

 
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Etre sous la férule de quelqu'un : ëtre sous son autorité. C'est ainsi que le Larousse définit cette expression qui évoque une plante puissante, bien connue de nos paysages méditerranéens : la férule.

Habitants du sud, vous n'avez pas pu ne pas la remarquer si vous avez croisé son chemin car elle est d'une hauteur impressionnante. La hampe florale portant des ombelles jaune s'élève vers le ciel pour culminer à 3 m. Sa tige creuse devient trés dure en séchant, il parait qu'elle était utilisée pour punir les écoliers récalcitrants; à l'époque on n'était pas trés regardant sur les châtiments corporels et les petits gamins n'avaient qu'à bien se tenir devant le maître d'école!

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19 juin 2007

LES CIGALES SONT DE RETOUR

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Quelle surprise ce matin. Installée sur la terrasse, face au jardin, j'entends un crissement puis un autre, je tends l'oreille... Mais oui, ce sont les cigales, elles me font la surprise d'être arrivées pendant mes quelques jours d'absence et m'enchantent maintenant de leur chant. Leurs stridulations marquent le retour de l'été, des longues journées chaudes et ensoleillées.

Un vrai concert qui démarre lentement au matin pour prendre de l'ampleur au fil des heures! Elles seront là tous les jours, chantant plus ou moins fort au gré de la température, jusqu'à faire un fond sonore puissant en période de canicule.

Les cigales vont égayer nos journées jusqu'au début du mois de septembre, le temps de vivre leurs amours et de se reproduire.

Sept ans de vie souterraine pour un été au soleil, la vie des cigales est ainsi faite.   

      

22 février 2006

LE MIMOSA :TOUT LE CHARME DU SUD

 

 

Presque en fleurs mon mimosa ! Cette année la végétation prolonge son repos, même l'amandier ne se décide pas ouvrir ses fleurs alors que d'habitude la floraison commence fin janvier.Sur la cote d'azur, les mimosas ont souffert cet hiver et le gel a endommagé une bonne partie de la production .
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Cet arbre adore la chaleur, il nous vient d'Australie d'où les anglais l'ont ramené. En france c'est Josephine de Beauharnais qui l'a fait connaître à Paris, elle en avait planté dans ses serres de la Malmaison. Depuis, il s'est très bien acclimaté dans notre sud et est très présent sur tout le pourtour mediterranéen. On peut du reste le découvrir en suivant "la route du mimosa" qui va de Bormes-Les- Mimosas à Grasse( de janvier à mars).

Plantez- en un chez vous si vous n'en avez pas, il vous enchantera par son parfum et sa croissance rapide. Il peut aussi être cultivé en bac et demande juste du soleil, des températures qui ne soient pas trop basses et un sol bien drainé (il déteste les terres lourdes et argileuses)

Vous avez le choix entre l'acacia dealbata, le plus courant avec son feuillage léger, et l'acacia des quatre saisons qui fleurit plusieurs fois dans l'année, ses feuilles persistante sont fines et allongées, il supporte mieux le calcaire.

De reproduction facile, il émet autour de lui des rejets que l'on peut replanter mais on peut aussi le bouturer et même recupérer ses graines que l'on fera germer (faitez-les tremper 2 jours avant de les mettre en caissette), mais là, il faudra être patient car le floraison ne se fera qu'au bout de 4 à 5 ans.

On utilise les fleurs en cuisine pour décorer gâteaux et salades et c'est à sa belle couleur jaune que l'on doit l'appellation "oeufs mimosa"

16 janvier 2006

CONFITURE : ORANGES ET POMMES

J'aime beaucoup la saveur des oranges mais ce qui me gêne dans leur confiture, c'est l'amertume (certains l'aiment justement pour ce côté amer, c'est une question de goût ). J'ai donc fait une recette à ma façon et j'ai obtenu une confiture douce et parfumée.

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Voici comment j'ai procédé

Pour 3 pots :

3 pommes
8 oranges
le jus d'1 citron
Du sucre semoule (en fonction du poids de fruits obtenu, voir ci-dessous)
20cl d'eau

Epluchez les pommes, enlevez le milieu.
Coupez-les en trés petits morceaux.
Enlevez la peau des oranges en laissant le moins de blanc possible (c'est la peau qui donne l'amertume) et coupez les quartiers en petits dés
Pesez les pommes et les oranges coupées, ajoutez le sucre. J'ai obtenu 1kg200 de fruits, j'ai ajouté 550gr de sucre.
Remuez bien le tout et laissez reposer 1h ou 2

Faites cuire 1/2 heure après ébullition en remuant régulièrement ( à feu moyen)

La confiture est cuite quand elle devient translucide et qu'elle fait une perle sur une soucoupe

Mettez en bocaux sans attendre, vissez le couvercle et renversez le pot.

Il ne reste plus qu'à la goûter, mais attendez quelques jours, qu'elle se pose.