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08 juin 2010

A la découverte de l'arbre à savon

noix lavage2.png

Sapindus mukorossi. Ce nom ne vous dit peut-être rien mais vous avez certainement entendu parler de lui sous son surnom "d'arbre à savon". C'est un arbre ornemental avec un beau feuillage (persistant dans ses contrées d'origine mais caduc chez nous) qui  a une floraison  de couleur jaune-crème en été.

Ce sapindus aime les climats doux, il pousse principalement en Asie où il s'installe un peu partout, mais sa culture peut-être tentée chez nous dans le sud de la France et sur la façade Atlantique. Voilà un arbre qui est surtout connu pour ses fruits, les fameuses noix de lavage qui contiennent des saponines et remplacent donc avantageusement les lessives chimiques. Les fruits se ramassent quand ils tombent au sol et ils faut les faire sécher. Seule la coque est utilisée, la graine (toxique par ailleurs) est enlevée des noix.

Certains férus d'expériences ont essayé de semer les graines qu'ils avaient trouvées, oubliées  à l'intérieur de quelques  coques. La technique consiste à faire tremper les graines puis à les mettre dans un pot contenant du sable humide qui sera laissé à l'abri contre un mur exposé au nord. L'automne est idéal pour réaliser cette opération et au printemps, avec un peu de chance quelques plantules apparaîtront. Mais soyez très patient car cet arbre ne fructifie qu'au bout d'une dizaine d'années...