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01 mars 2006

LE CEDRAT "MAIN DE BOUDDHA", UNE CURIOSITE

Oui, vraiment, question originalité il se pose là, et nous étions nombreux ce jour-là à jouer les badauds devant ces gros fruits déconcertants. Ils ont beau être connus, ils surprennent toujours par leur taille et leur forme!
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Vous avez déjà vu des fruits aussi extravagants ? Ils sont digités et tous différents les uns des autres,leur forme rappelle les doigts d' une main (d'où leur nom).Ce sont de gros fruits peu charnus qui peuvent mesurer jusqu'à 25cm et peser 4 kg ,on les utilise en cuisine (confitures, liqueurs: la cédratine) et avec leur peau très épaisse on fait des fruits confits. Les fleurs quant à elles sont utilisées en parfumerie.

Le cédratier est un bel arbuste de 3 à 4 m proche du citronnier, il est originaire d'Asie .En chine son fruit est même considéré comme porte-bonheur. Il est très cultivé en Corse, au Maroc et en Crète, où le climat lui convient bien car il est très sensible au froid et ne supporte pas le gel .

Si vous en avez un chez vous, mieux vaut le rentrer en hiver et ne le laisser dehors qu'à la belle saison .

Installé dans un sol bien drainé, bien exposé à une forte lumière, il offre une floraison tres parfumée et abondante à partir du mois de mars. Les fruits bien jaunes à maturité se récoltent dès novembre.

C'est un arbuste que les cochenilles, pucerons et araignées rouges affectionnent particulièrement, pensez aux pulvérisations fréquentes s'il est en pot.

Les cédratiers étaient très appréciés pour le parfum de leurs fleurs à la cour de versailles où le Roi Soleil les avait fait installer à l'orangerie.